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PHILLIPS 1-B Aeroneer

 

LE PHILLIPS 1-B Aeroneer 

Un intermittent du spectacle


  L’Aeroneer type 1-B était un avion de sport, monoplan de construction métallique, conçu par une équipe de pilotes de Long Beach (Ca.) et construit en 1936 par l’Aero Engineering Co. présidée par James A. Phillips. Il subit de nombreux tests avant d’être présenté au meeting aérien de Los Angeles en mars 1937. Une série de vingt-sept appareils avait été prévue, mais faute d’argent pour acheter l’outillage et la matière première, le projet avorta. Entre-temps, Phillips s’était installé sur le Metropolitan Airport de Van Nuys qui lui appartenait en grande partie et où furent tournés de nombreux films d’aviation vu sa proximité des studios. Ce n’est qu’en 1938 que l’Aeroneer fut finalement approuvé par les autorités et sa fabrication en série autorisée. Mais à cette date, l’intérêt pour ce genre d’avion école avait disparu et Phillips essaya de se tourner vers le marché militaire et l’étranger, avec un appareil modifié. Ce serait un avion d’entraînement qui pourrait servir aussi bien pour l’instruction de base que pour le perfectionnement.

 

Fig.1 L’Aeroneer faisant de la publicité pour la marque d’essence GILMORE © Clark Scott

 

Reconstruit fin 1938 avec un moteur Ranger 6 de 145 chevaux en remplacement de son Menasco C-4 de 125 chevaux, l’Aeroneer devient le XPT (Experimental Primary Trainer) avec l’immatriculation X-16075, pour essayer d’obtenir un contrat de l’USAAC. Mais l’Air Corps n’accepta pas la disposition du cockpit où l’élève était placé à côté du moniteur et l’avion fut rejeté. Aucune commande ne vint de l’étranger non plus. Comme plusieurs avions sans avenir, il fut donc vendu aux studios de la MGM et apparut alors dans plusieurs films.

Sur une photo de la Paramount, prise au Municipal Airport (ex Mines Field) de Los Angeles, on voit Ray Milland à coté de l’Aeroneer équipé de son moteur Ranger six cylindres. Ce n’est pas une photo de plateau, mais une photo vraisemblablement destinée à la promotion du film "Men with wings

", sorti le 16/07/1938, bien que cet appareil n’y apparaisse pas.