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LOCKHEED 8A SIRIUS, NC117W

 LOCKHEED 8A SIRIUS, NC117W

c/n 151

Plus souvent derrière la caméra que devant


- 18 April  1930 : construit par Lockheed Aircraft Corporation, à Burbank (CA); il quitta l'usine, motorisé par un  Pratt & Whitney Wasp C (c/n 3103) de 450 cv. Un pilote plus un passager, compartiment bagages situé devant le cockpit. Immatriculé "NC117W".

Fig.1. Le Sirius 8A NC117W avant sa livraison à Air Services Inc.,
New-York. © Lockheed Aircraft.

-10 juillet 1930 : acquis par Air Services Inc. de Roosevelt Field, à Mineola (NY).

Fig.2 . 17 juillet 1930, de passage à Davis Monthan (AZ)
© Lockheed-Martin.

L'avion apparaît blanc avec un filet rouge. L'avion ci-dessus était utilisé par James Goodwin-Hall, après la perte de son Lockheed Altair (NC15W). Les "Crusaders", dont le nom est inscrit sur le fuselage ("Help end prohibition join The Crusaders"), étaient une association contre la Prohibition, fondée par des financiers de Wall Street.

-21 décembre 1932 : acquis par Edward H. Conerton de Mineola (NY)

-10 février 1933 : acquis par  John English de Schenectady (NY)

-26 mars 1933 : accidenté (pales d'hélice tordues, bâti moteur faussé, dérive, aile droite train droit endommagés).

-7 août 1933 : acquis par Frank Cordova, de Roosevelt Field, Mineola (NY).

 

Fig.3. A Roosevelt Field. On constate que le fuselage n'a plus
son filet rouge © Tim Kalina
 -23 septembre 1933 : acquis par Anthony Stinis, Floyd Benett Field, Brooklyn (NY)

Fig.4. Le Lockheed Sirius NC117W à Floyd Bennett Field,

-mai 1934, avion révisé et repeint, avec l'installation d'un nouveau moteur, P&W C Wasp (s/n 1921) de 420 cv.

-15 octobre 1934 : acquis par Paramount studios Inc. de Jersey City (NJ) pour le tournage de "Wings in the dark" commencé le 22 octobre.

Fig.5. Image extraite de "Wings in the dark" (1935). Le fuselage
a un nouveau filet,un peu différent du précédent.

Fig.6. Autre image du NC117W avec Mirna Loy
et Dean Jagger, dans "Wings in the dark".

© Popular Aviation,

-8 août 1936 : acquis par United Air Services Ltd. de Paul Mantz, à Burbank (CA).

Fig.7. L'avion à l'Union Air Terminal de Burbank sous les couleurs
de Paul Mantz, peu après son achat, en 1936 (voir la Lincoln-Zephyr
V12 sedan, sortie en 1936, en arrière plan à gauche) © Tim Kalina.



Fig.8. Paul Mantz et Amelia Earhart partant à la recherche
d'un avion de Western Air Express disparu le 12 janvier 1937.

-25 janvier 1937 : accidenté sur le Metropolitan airport de Van Nuys, heurté au parking par un Waco GXE (NC923H). Aile gauche endommagée.

-19 juin 1937 : suite à l'accident précédent, transformation du Sirius 8A en 8C Sport Cabin, comme le Sirius "NC116W" (seul Sirius "8C" construit). Réaménagement de l'avion par Lockheed Aircraft avec deux places passagers à l'avant de l'appareil, installées dans l'ancien compartiment à bagages, avec l'ouverture de deux hublots de chaque côté et d'une petite porte côté droit. La place passager dans le cockpit arrière est maintenue. Nouveau moteur P&W Wasp B (c/n 822) de 420 cv. Maintien des carénages de roues.

Fig.9. Le Sirius de Paul Mantz en version 8C Sport Cabin (juin 1937).
  
 -27 août 1937 : installation de fixations sur les ailes droite et gauche pour y installer des caméras. Le cockpit arrière est équipée d'une tourelle pour y fixer une camera de 35 mm. L'avion est transformé pour filmer des scènes en plein vol, mais aussi pour faire des prises de vues aériennes du sol, destinées à des films publicitaires ou de fiction, comme le film en couleur tourné au-dessus de New-York, pour "Nothing Sacred" (1937) de William Wellman, lors de l'été 1937.

Fig.10. Le NC177W en septembre 1937.

Fig. 11. Le même photographié plus tard, sans ses carénages de roues.

-décembre 1937- 28 février 1938 : tournage de "Test pilot" sorti en avril 1938.

-avril 1938 : tournage de "Men with wings" :

Fig.12. Le NC117W pendant le tournage de
"Men with wings © Popular Aviation,
juillet 1938.

 -mai 1938 : tournage de "Sky giant", mais cette fois-ci en tant qu'acteur de second rôle. Ce film pose problème, car l'avion apparaît vers la fin du film, sans sa tourelle de caméra et avec sa verrière d'origine, comme avant août 1937…

Fig. 13. Le NC117W arrivant devant le Grand Central
Air Terminal de Glendale
.
(extr. de film).

Richard Dix et Chester Morris descendent de la cabine avant, mais peu après, des vues rapprochées montrent bien que le cockpit de l'avion était dans sa configuration d'origine (voir  les encadrés ci-dessous), ne pouvant avoir conservé sa tourelle de caméra pour cette scène :

 

Fig.14. Dans "Sky giant", Chester Morris s'extrayant de la cabine du Sirius, puis salué, devant le cockpit arrière (dans les encadrés on voit très bien les glissières des verrières).

En avril et juillet 1938, juste avant et peu après le tournage, le Sirius était toujours équipé de sa tourelle de caméra, pour filmer dans d'autres films. La seule explication possible est que ces vues du Sirius ont été réalisées en postproduction, selon le procédé matte mobile (cache et contre cache) superposant des images. On note que le fuselage est trop haut et que la tête de Chester Morris (taille : 1m 75, sans chapeau) aurait dû être au niveau du cockpit arrière, pas nettement en dessous (voir plus haut l'image de Dean Jagger-1 m 88 - dans "Wings in the dark")…

- juillet 1938 : tournage de "Wings of the Navy", sorti en 1939, à Pennsacola (FL) et San Diego (CA).

Fig. 15. Le Sirius à Chevalier Field NAS, Pensacola (FL),
devant le hangar surmonté de la tour de contrôle.
© Popular Aviation,


 
On remarque, derrière le Sirius, un amphibie Grumman J2F Duck, un type d'appareil qui apparait dès le début du film (au bout de 5'55''), dans un hangar (celui vu ci-dessus) et sur le tarmac.

-26 juillet 1938 : changement de moteur; l'ancien Wasp B (c/n 822) de 420 cv, fut remplacé par un Wasp SC1 (s/n 1815) de 450 cv.

-fin 1938 : Apparition du Sirius dans la série "Flying G men", sortie en janvier 1939, comme un des "acteurs principaux", en étant la monture du "Black Falcon". On le voit dans 10 épisodes sur 15. Le NC117W apparait transformé, sans sa tourelle à l'arrière, l'emplacement ayant été recouvert par une tôle. Par contre, il a conservé son poste de pilotage découvert, devant lequel a été installée une mitrailleuse factice.

 

Fig. 16. Le NC1117W dans "Flying G men", sans
sa tourelle de caméra (extr. de film).

-6 mars 1939 : rentoilage et peinture de l'empennage; le dos du fuselage en partie remis à neuf.

-19 mai 1940 : l'avion, piloté par Walter Quinton, un collaborateur de Paul Mantz, entra en collision, en plein vol, au NE. de Downey airport (CA), avec le prototype Vultee V-61 (NX21755) alors qu'il venait de le filmer. Quinton et ses deux passagers, le directeur de Paramount Newsreel et un photographe de Vultee Aircraft Co., périrent. Le pilote du Vultee, Vance Breese, parviendra a atterrir en se blessant légèrement.

L'avion n'est cependant pas "mort", car il réapparait dans, "Danger in the Pacific" en 1942, où on a la surprise de le voir (de loin et très mal), décoller à côté du Lockheed Orion (NC12222) de Paul Mantz, les deux étant suivis par un Kinner Sportster. On remarque, en outre, que le Sirius est muni d'une verrière, comme au début de 1937…Ces avions apparaissent également sous forme de maquettes.

Cette scène se retrouvera dans l'épisode 9 de la série "Adventures of the flying cadets", parue en septembre 1943.

 
Fig. 17. Le NC117W encadré, dans "Danger in
the Pacific" (extr. de film).

Les apparitions du NC117W sur les écrans sont donc plutôt énigmatiques, voire fantomatiques…

 

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Filmographie :

  • -Wings in the dark (1935)  
  • -Sky giant (1938) image ?
  • -Flying G men (1939)
  • -Danger in the Pacific (1942) image
  • -Adventures of the flying cadets (1943) image

Sources :

-FRANCILLON René J.-1987 : "Lockheed Aircraft since 1913". Naval Institute Press, Annapolis, 566 p.
-SANDERS ALLEN Richard-1988 : "Revolution in the Sky. The Lockheed Aviation Golden Age".
Orion Books, New-York, 253 p.
-Popular Aviation. Volume XXIII, No.1, July 1938, 98 p.

-FAA records "N117W" 02/02/2020
-www.dmairfield


Christian Santoir

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