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LE DERNIER SAFARI

 

LE DERNIER SAFARI

Vo. The last safari

 

Année : 1967
Pays :Grande-Bretagne
Genre : aventures
Durée : 1h 40 min.
Couleur

Réalisateur : Henry Hathaway
Scénario : John Gay, d'après le roman de Gerald Hanley "Gilligan's Last Elephants" (1963)

Acteurs principaux :
Kaz Garas (Casey), Stewart Granger (Miles Gilchrist), Gabriella Licudi (Grant), Johnny Sekka (Jama), Liam Redmond (Alec Beaumont), Eugene Deckers (le chef des réfugiés), David Munyua (Chongu), John De Villiers (Rich), Wilfred Moore (le grade chasse), Jean Parnell (Mme. Beaumont).

Musique : John Dankworth
Photographie : Ted Moore
Producteur  Henry Hathaway
Compagnie productrice : Paramount Pictures

 

Notre avis :

Henri Hathaway n'a guère donné dans le film d'aviation, et sa contribution au genre se limite à trois semaines de tournage des extérieurs du film "Airport" en 1970, son ami George Seaton étant malade…"Le dernier Safari" est un film d'aventures mettant en scène un riche chasseur (blanc forcément), un vieux broussard de guide, et une métisse peu farouche, dans un Kenya récemment indépendant et en pleine mutation. La police est aux mains de Noirs tatillons; en brousse, les Massaïs ne sont pas là pour la photo, et s'apprêtent à brûler dans une case, toute une famille de Blancs (des Français !), pour un problème foncier, pendant que les guides de chasse (blancs) se demandent, calfeutrés dans leur club, quel va être leur avenir…Bref, les temps changent, alors que pour certains le Kenya n'est encore qu'un vaste terrain de chasse, où il n'y a pas seulement des éléphants, des rhinocéros, mais aussi de bien belles "gazelles"...

Un millionnaire et play boy américain, Casey, a décidé de se payer un safari avec tout le luxe et le confort possible, auquel participe une jolie métisse, Grant.Son comportement désinvolte et sa prétention agacent vite son guide, Miles Gilchrist, un chasseur chevronné qui est affecté par la mort d'un ami intime, tué par un éléphant qu'il a juré d'abattre. Casey apprend que Miles se sent en partie responsable de cet accident qu'il aurait pu empêcher. Miles part pour un "dernier safari" qu'il veut faire à sa façon, à l'ancienne, sans matériel superflu.  Après s'être disputé avec Alec Beaumont, un chasseur qui refuse d'inviter la métisse Grant à sa table, Casey suit Miles à la trace, et l'aide à sauver un groupe de Blancs menacés par des Masaï. Les deux hommes apprennent à se connaître et à se respecter, notamment quand ils doivent repousser les attaques d'un rhinocéros. Mais, plus tard, Miles perd son sang froid et ils manquent d'être tués par un troupeau d'éléphants. Conscient que c'est Miles lui-même qui doit abattre l'éléphant qui a tué son ami, Casey refuse de tirer, quand ils rencontrent de nouveau l'animal. Bien que l'éléphant fasse une cible parfaite, Miles se tient simplement devant lui, sans appuyer sur la gâchette. Il a enfin repris confiance en lui. Casey salue Miles et quitte le Kenya. Grant reste en arrière, mais garde bon espoir de retrouver un autre riche chasseur…

Ce film banal, avec quelques bonne scènes animalières, jette un regard nostalgique sur une Afrique où le Blanc aura de moins en moins de place (voire plus du tout). Il comporte néanmoins quelques avions. Le nouveau touriste, incarné par Casey, débarque en brousse, dans son jet privé !

 

Les avions du film :

Le jet de Casey est un Learjet 23 (c/n 23-038) norvégien (LN-NPE) appartenant à la petite compagnie charter Busy Bee qui opéra en Norvège, entre 1966 et 1992. C'était le premier jet d'affaires à voler dans ce pays. Il est peint, façon zèbre, comme tout avion de safari qui se respecte, depuis l'hydravion de Martin Johnson…Notons que le Learjet nécessite une piste en dur, et ne pourrait s'accommoder d'une piste de brousse en latérite, dont la plupart ne disposent pas généralement, des 1600 m qui lui sont nécessaires pour atterrir.. L'avion resta deux semaines à Nairobi, pour le tournage. A la fin du film, derrière le Learjet, se cache un Dassault Falcon 20.

En arrière plan sur l'aéroport International de Nairobi, on voit  deux De Havilland Comet 4, et deux Vickers Super VC-10 de la compagnie East African Airways. Il y a également un VC-10 de la BOAC..

Enfin, Grant est accostée par un homme qui descend d'un Aero Commander 500A.

 

Christian Santoir

*Film disponible  sur amazon.com

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