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Whirlybirds

 WHIRLYBIRDS                                                                        

 

 

Année : 1957-1960
Pays : Etats-Unis
Genre : aventure
Durée : 111 épisodes de 25 min.
Noir et blanc

Réalisateurs : Harve FOSTER, Robert ALTMAN, Lee SHOLEM, R.G. SPRINGSTEEN
Scenario : Art NAPOLEON, Jo NAPOLEON

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Acteurs principaux :

Kenneth TOBEY (Chuck Martin), Craig HILL (P.T. Moore), Nancy HALE (Helen Carter), Sandra SPENCE (Janet Culver)

Musique : E.C. NORTON
Photographie : Henry CRONJAGER Jr.
Producteurs : N. Gayle GITTERMAN, John H. AUER
Compagnie productrice :
Desilu Productions

 

Les aéronefs  

-Bell 47G-2,N975B c/n 1381
-Bell 47J Ranger, N2838B, c/n 1424
-Bell 47G-2,N6720D c/n 2204
-Bell 47J Ranger N5153B c/n 1713
-Beechcraft A35, N487B, c/n D-1507
-Beechcraft 35, N4450V, c/n D-1265
-Cessna 170B, N8248A c/n 25100
-Convair F-102 Delta Dagger (images d'archives
-Convair F-106 Delta Dart (images d'archives)
-North American F-86D(images d'archives)
-Stinson L-5B Sentinel,N6707C

 

  

 

Notre avis :

 Cette série TV, imaginée et produite par les studios Desilu, fit de l'helicoptère Bell 47, apparu en 1946, une star de la télé et une icône nationale du vol vertical. Cet hélicoptère fit la joie des enfants comme des adultes. La série fut diffusée entre 1957 et 1959; 111 épisodes d'une demi heure furent réalisés, mais seuls, 106, parurent. CBS, associé de Desilu, reprit 39 épisodes et les diffusa sous le titre de "Copter patrol".

 Il faut rappeler que le Bell 47 fut le premier hélicoptère à être largement employé tant par les militaires que par les civils. La guerre de Corée, celle d'Indochine, consacrèrent l'hélicoptère comme une machine indispensable, notamment pour les services de secours. En France, l'Alouette II, qui vola huit ans après le Bell 47, fut également un hélicoptère vedette, de grande renommée, mais qui apparut dans moins de films que le Bell. Bell qui fournit tous les helicoptères de la série se fait ici une belle publicité, en montrant l'agilité de sa machine et ses aptitudes à se poser (presque) partout.

 Les héros de cette série sont deux pilotes, Chuck et P.T. Moore, des vétérans de la guerre de Corée, qui ont une petite compagnie charter appelée "Whirlybirds", sur l'aéroport (fictif) de Longwood Fied, en Californie du sud. En réalité, aucun des deux principaux acteurs ne pilotait et ils étaient doublés par des cascadeurs et des pilotes de la compagnie National Helicopter Service (qui existe toujours en 2016), Bob Gilbreath, assisté de Harry Hauss et Ed Fuderich. Les missions de sauvetage succèdent aux courses poursuites, véritables cascades acrobatiques pour ces pilotes chevronnés. On voit ainsi l'hélicoptère voltiger en l'air, faire du rase mottes, en plaquant au sol des individus poursuivis, en arrêtant des voitures sur les routes, en frôlant les arbres et les lignes électriques, engager un dogfight avec un autre helicoptère, ou se transformer en grue volante et même en trapèze volant...

 National Helicopter était basée sur l'aéroport de Van Nuys, où fut tournée une partie des épisodes. La première saison fut tournée sur le petit terrain de Santa Susana airport, aujourd'hui disparu, et situé à proximité de l'Iverson Ranch, un ranch utilisé par Hollywood, pour tourner des westerns. Pour les autres saisons, le tournage eut lieu sur l'ancien aéroport de San Fernando. Les prises de vue en studio furent effectuées dans les studios de Desilu, à Culver City, avec des cockpits de Bell 47.

 Notons que cette série, contrairement à d'autres, comme "Sky King" (1951-1959), n'a pas été rééditée en DVD, et que nous n'avons pu nous procurer que des copies (fort médiocres) de 64 épisodes sur 111, répartis sur les trois saisons.

 

Les hélicoptères de la série :

 C'est la compagnie Bell Helicopter Corp., mentionnée dans les génériques de fin, qui fournit les helicoptères, par l'intermédiaire de la société National Helicopter Service de Van Nuys. Deux hélicoptères sont en vedette, un Bell 47G-2 et un Bell 47J Ranger.

 Le premier porte le matricule "N975B" (c/n 1381) avec comme indicatif radio, "75 Bravo". C'est lui qui apparait (filmé à l'envers...) dans le générique de début de tous les épisodes. On sait en fait peu de choses sur cette machine. Il aurait été vendu au Canada (CF-JSD), mais on ne trouve aucune trace de lui dans le registre canadien, le matricule pourrait n'avoir pas été utilisé. En 1971, un Bell 47G-2 portant le même numéro de série, mais immatriculé N1968H, fut accidenté à Eatonville (WA). Il sera vendu à la compagnie Heli Flight Ag Service Inc. de Zilla (WA) en 1992. En juin 1995, il sera de nouveau accidenté, assez gravement, à Zilla. On ne sait s'il revola et il fut radié en 1998.

 Dans la série, le Bell est piloté uniquement à gauche, le pilote tenant le manche de la main  droite. La commande de pas collectif du poste de droite, située au milieu du cockpit, a été enlevée, pour pouvoir embarquer deux passagers, qui sont plutôt serrés, celui assis à droite ayant souvent une épaule et un genou dehors !

 L'autre hélicoptère vedette est le Bell 47J Ranger "N2838B" (c/n 1424), construit en 1957 et toujours actif en Floride, en 2016. Il apparut lors du premier épisode de la saison 2, en février 1958. Il fut accidenté en août 1988 et acquis par Allen Construction Inc. de Dowagiac (MI) en février 1997 et, en avril 2012, par Kitzmiller Douglas A, de Punta Gorda, (FL).

 Comme on peut le voir, le Bell47J disposait de quatre places, le pilote étant seul à l'avant avce la console des instruments de bord placée sur sa gauche. Dans certains épisodes (S2, ep. 18, S3 ep. 17), il est équipé d'un treuil, situé à gauche, qui a neccésité la découpe du plancher pour hisser à bord les charges ou les personnes. Dans l'épisode 6 de la saison 3, il apparait équipé de flotteurs gonflables (mais il n'atterrit pas sur l'eau).

 Il y eut également un autre Bell 47G (N1538B) servant d'appareil de secours et sur lequel on ne sait rien. En réalité, il y eut d'autres hélicoptères qui jouèrent le rôle du "N975B", ce matricule étant apposé sur les vrais matricules. Dans les épisodes apparaissent aussi des Bell 47G portant divers matricules : "N11H" (c/n 11) dans l'épisode 27 de la saison 1 et l'épisode 14 de la saison 2, "N4B" dans l'épisode 28 de la saison 1, "N6720D" (c/n 2204) dans l'épisode 10 de la saison 3, ou le "N8378" dans l'épisode 12 de la saison 1, mais ce dernier matricule semble avoir été "bricolé". Certains épisodes mettent en scène deux Bell 47G (saison 1 épisodes 12, 27, 28, 35, 37, saison 2 épisode 14...).

 Il y eut également un autre Bell 47J Ranger, le "N5153B" (c/n 1713), apparaissant dans l'épisode "Wanted alive "(S3, ep. 21). Il fut gravement accidenté en octobre 1969, alors qu'il appartenait à la société Rotor-Aids de Ventura (CA); il ne fut pas réparé et sera radié en 1975.

 Bien que focalisant l'attention, les Bell ne furent pas les seules machines ayant participé aux tournages. Au fil des épisodes, l'action concerne aussi des avions.

 

 Les avions de la série :

 Il y a ainsi le Beechcraft A35 Bonanza "N487B" (c/n D-1507) qui sera détruit le 24 juin 1970 (2 morts), à Santa Monica (CA) lors d'un atterrissage d'urgence par mauvais temps. Il apparait dans les épisodes 10 de la saison 1, l'épisode 24 de la saison 2 et l'épisode 5 de la saison 3. Un autre Beechcraft 35 "N4450V" (c/n  D-1265) apparaît également dans les épisodes 23 de la saison 1, et 6 de la saison 3. Construit en 1948, il fut radié seulement en 2014.

 Dans l'épisode 6 de la saison 3 ("Experiment X-74"), un Stinson L-5B Sentinel participe à la recherche d'un avion. C'est le N6707C  (c/n 76-3184) un ancien appareil de l'USAAF s/n 44-16897. Il est toujours en état de vol dans le Texas.

 Le Cessna 170B N8248A (c/n 25100) apparait dans l'épisode 8 de la saison 1. Construit  en 1952, il vole toujours dans le Kentucky.

 Des chasseurs de l'USAF sont également aperçus sur des documents filmés, dans l'épisode 6 de la saison 3, "Experiment X-74". Il y a un Convair F-102 Delta Dagger qui est remplacé, dès le décollage, par un F-106 Delta Dart, puis plusieurs North American F-86D (buzz numbers : FU-913, 900, 051, 434...) décollant sur alerte. Ce sont vraisemblablement des avions du 94th Fighter Squadron qui était basé sur la base de George AFB (CA) entre 1950 et 1955.

 Dans l'épisode 21 de la saison 3 ("Wanted alive"), un Ryan ST (N53172) joue le rôle d'épave (trés peu abimée).

 Enfin, en arrière plan sur le terrain de San Fernando, on aperçoit en arrière plan, de nombreux avions de l'époque, parqués sur le tarmac. Parmi ceux-ci, on remarque un Beech 18/C-45 et un North American T-28 Trojan, deux avions qui devaient appartenir au 35th Air Rescue Squadron de la Civil Air Patrol qui était basé sur ce terrain. La C.A.P. va même être mise à l'honneur dans l'épisode cité ci-dessus, "Experiment X-74".

 Parmi les avions privés, on note un avion très rare, l'unique Aero Commander L-3805 Blue Goose, le prototype de la série des Aero Commander 500,  garé à coté d'un Ryan Navion. En 1957-1960, il appartenait à un particulier (N1946). Cet avion est en voie d'etre erstauré aprés avoir passé des dizaines d'années sur un pylone, dans à l'Oklahoma State Fairgrounds.

 Les autres avions, aperçuxsen arrière plan sont : un Globe GC-1A Swift, un Piper J3, un Piper J5, un Piper PA-20, un Cessna Bobcat, un Erco Ercoupe, un Ryan PT-21, un Ryan SCW, un Aeronca Champion 7FC Tri-Traveler (N7544B, c/n 7FC-18), un Grumman Agcat, un Fairchild PT-26, un Fleet Finch et même un North American CB-25J Mitchell.

 

 LES EPISODES :

(Cette série n'est pas reéditée, ou de façon partielle, en dehors des distributeurs officiels. Les épisodes marqués en gras sont ceux que nous avons dans notre vidéothèque et que nous avons pu visionner)

Whirlybirds – Saison 1

  • 1. Big U (2/4/1957)
  • 2. Rampage (2/18/1957)
  • 3. Boy On The Roof (2/11/1957)
  • 4. Fire Flight (2/25/1957)
  • 5. Hot Wire (3/18/1957)
  • 6. Mountain Flight (3/25/1957)
  • 7. Ghost Town Flight (3/11/1957)
  • 8. Hostage (3/4/1957)
  • 9. Diamond Smugglers (4/1/1957)
  • 10. Lynch Mob (4/8/1957)
  • 11. Sky Net (4/15/1957)
  • 12. Prison Break (4/22/1957)
  • 13. Top Of The Mountain (4/29/1957)
  • 14. Operation Blue Hen (5/6/1957)
  • 15. The Human Bomb (5/13/1957)
  • 16. Missing Witness (5/20/1957)
  • 17. The Egg Code (5/27/1957)
  • 18. Superstition Mountain (6/3/1957)
  • 19. Homicide Haven (6/10/1957)
  • 20. Riptide (6/17/1957)
  • 21. The Black Pearl (6/24/1957)
  • 22. Illegal Entry (7/1/1957)
  • 23. Lady Luck (7/8/1957)
  • 24. Hide And Seek (7/15/1957)
  • 25. Hobson's Choice (7/23/1957)
  • 26. Crisis (7/29/1957)
  • 27. Journey To The Past (8/5/1957)
  • 28. Aerial Circus (8/12/1957)
  • 29. Cycle Of Terror (8/19/1957)
  • 30. Fury Canyon (10/7/1957)
  • 31. The Rustlers (10/14/1957)
  • 32. I'll Get Even (10/21/1957)
  • 33. Incident In Del Rio (10/28/1957)
  • 34. Sky Hook (11/5/1957)
  • 35. The Secret Cove (11/11/1957)
  • 36. Take A Little, Leave A Little (2/10/1958)
  • 37. Airborne Gold (1/13/1958)
  • 38. Iron Mountain (1/20/1958)
  • 39. Panic At Green Ridge (1/27/1958)

Whirlybirds – Saison 2

  • 1. Seven Were Trapped (2/3/1958)
  • 2. The Ashley Case (2/10/1958)
  • 3. Hit And Run (2/17/1958)
  • 4. The Runaway (2/24/1958)
  • 5. The Brothers (3/3/1958)
  • 6. Search for an Unknown Man (3/10/1958)
  • 7. The Killer (3/17/1958)
  • 8. The Unwanted (3/24/1958)
  • 9. Mister Q (3/31/1958)
  • 10. Seven Orchids (4/7/1958)
  • 11. Father and Son (4/14/1958)
  • 12. Time Out Of Mind (4/21/1958)
  • 13. Buy Me A Miracle (4/28/1958)
  • 14. Infra-Red (5/5/1958)
  • 15. An Apple For The Teacher (5/12/1958)
  • 16. Blind Date (5/19/1958)
  • 17. Blind Victory (5/26/1958)
  • 18. Copters and Robbers (6/2/1958)
  • 19. If I Were King (6/9/1958)
  • 20. Dog Gone (6/16/1958)
  • 21. Fear (6/23/1958)
  • 22. Time To Kill (6/30/1958)
  • 23. Two Came Back (7/7/1958)
  • 24. Summit Meeting (7/14/1958)
  • 25. Robert Dixon, M.D. (10/20/1958)
  • 26. Uncle Pete (10/27/1958)
  • 27. Hide Out (11/3/1958)
  • 28. Baby Face (11/10/1958)
  • 29. Glamor (11/17/1958)
  • 30. Address Unknown (11/24/1958)
  • 31. The Story of Sister Bridget (12/1/1958)
  • 32. Midnight Show (12/8/1958)
  • 33. 27 Pieces of Gold (12/15/1958)
  • 34. Dead On Arrival (12/22/1958)
  • 35. An Act Of Fate (12/29/1958)
  • 36. Always A Gentleman (1/5/1959)
  • 37. Road Block (1/12/1959)
  • 38. C.O.D. (1/19/1959)
  • 39. Rest In Peace (1/26/1959)

WhirlybirdsSaison 3

  • 1. A Matter Of Trust (4/6/1959)
  • 2. Guilty Of Old Age (4/13/1959)
  • 3. Christmas in June (4/20/1959)
  • 4. Til Death Do Us Part (4/27/1959)
  • 5. Time Limit (5/4/1959)
  • 6. Experiment X-74 (5/11/1959)
  • 7. His Brother's Keeper (5/18/1959)
  • 8. Obsession (5/25/1959)
  • 9. The Challenge (6/1/1959)
  • 10. The Big Lie (6/8/1959)
  • 11. Without a Net (6/15/1959)
  • 12. The Fugitive (6/22/1959)
  • 13. The Perfect Crime (6/29/1959)
  • 14. The Unknown Soldier (7/6/1959)
  • 15. Two of a Kind (7/13/1959)
  • 16. In Ways Mysterious (7/20/1959)
  • 17. The Deadly Game (7/27/1959)
  • 18. Bankrupt Alibi (8/3/1959)
  • 19. The Black Maria (8/10/1959)
  • 20. This Sitting Duck (8/17/1959)
  • 21. Wanted - Alive (8/24/1959)
  • 22. The Deacon (8/31/1959)
  • 23. Rita Ames Is Missing (9/7/1959)
  • 24. The Story of Mary Scott (9/14/1959)
  • 25. Pink Is For Death (9/21/1959)
  • 26. Star Witness (9/28/1959)
  • 27. Mr. Jinx (10/5/1959)
  • 28. File 777 (10/12/1959)
  • 29. Hot Cargo (10/19/1959)
  • 30. Shoot Out (10/26/1959)
  • 31. Man, You Kill Me (11/2/1959)
  • 32. Dead Wrong (11/9/1959)
  • 33. Four Little Indians (1/18/1960)

 

Christian Santoir

 

 

 

 

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