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DOUGLAS C-47A N147DC

 

DOUGLAS C-47A,  N147DC

c/n 19347


 

Un vétéran, sauvé par le cinéma

 

 

Ce Douglas C-47A-75-DL Skytrain fut construit à Long Beach (CA) en 1942 (c/n 19347) et fit son premier vol en 1943. Il fut livré à l'USAAF (s/n 42-100884) le 26 décembre 1943. Affecté au Troop Carrier Command, de la 9th Air Force, il fut transféré à la RAF comme Dakota III (s/n TS423) et rejoignit en septembre 1944 le 1 Heavy Glider Servicing Unit, du 38th Airborne Forces Group, de Netheravon (Wiltshire), Il récupéra alors des planeurs WACO, Airspeed Horsa et Hadrian, en Normandie, pour la préparation de l’opération "Market Garden" (Arnhem), puis, en mars 1945, de l’opération "Varsity", la traversée du Rhin. Peu avant la fin de la guerre, il fut transféré au 436 Squadron de la Royal Canadian Air Force, à Down Ampney (Gloucestershire). En mars 1946, il était basé à Berlin-Gatow, et participa au pont aérien de Berlin (juin 1948-mai 1949). En juin 1949, il rejoignit le 44 MU où il fut stocké.

-15 août 1949 : L'avion est transféré à la Ferranti Flying Unit, sur l'aéroport de Turnhouse (Edimbourg), en Ecosse. Il y reçoit un nouveau nez qui accueille un radar placé dans une entrée d'air, pour la mise au point du chasseur English Electric Lightning. On l'équipera même d'une tourelle de mitrailleuse hydraulique et, sous le fuselage, d'un système de largage de bouées acoustiques..

 

Fig. 1.Le TS423 chez Ferranti.

-31 janvier 1955 : Le Dakota est transféré sur la base de la RAF de West Freugh (Ecosse) où Ferranti poursuit ses essais.

-1958 : L'avion est livré au Ministère de la Technologie et pris en charge par le Royal Aircraft Establishment, établi à West Freugh. Il a alors un faible nombre d'heures de vol (autour de 3 000). Il reçut le nom de "Mayfly" (Ephémère). Il restera stocké pendant près de neuf ans.

-Octobre 1967 : Il est alors confié à Short Bros & Harland Ltd, basé sur l'aéroport de West Malling (Kent).

-14 mai 1969 : C'est la société de maintenance, de modification et de conception d'aéronefs Marshalls of Cambridge Ltd. qui le reçoit sur l'aéroport de Cambridge.

-1975 : Il est repris par le Royal Aircraft Establishment, et stocké sur la base de West Freugh. 

Fig. 2. Le "Mayfly" à West Freugh. en 1975, © Iain C. MacKay


 C'est alors que le Ministère de la Défense prend la décision de le ferrailler sur la base de la RAF de Catterick. Mais Mike Woodley, le directeur de la société Aces High Ltd. spécialisée dans la réalisation de films d'aviation, parvient à le récupérer avec l'aide de l'Imperial War Museum, entre autres.

-14 septembre 1979 : le Dakota "TS423" reçoit le matricule "G-DAKS" au nom de Michael Woodley. Il est alors restauré avec son nez d'origine, sur l'aéroport de Prestwick (Ecosse).

-Mai 1980 : Il est mis au nom d'Aces High Limited, basé sur l'aéroport de Fairoaks, à Chobham (Surrey).

-Janvier 1982 : Le Dakota fait sa première apparition avérée dans la série télé "Airline" produite par Yorkshire Television. Il y a le surnom de “Vera Lynn” de la compagnie fictive Ruskin Air Services, avec le faux matricule "G-AGHY". Il a dans cette série un vrai rôle d'"acteur" principal.