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Lockheed Vega 5 NC32M / NC19958

 LOCKHEED VEGA NC32M / NC19958 
c/n 102

Une carrière courte, mais bien remplie

 

-2 août 1929 : Construit par Lockheed Aircrat Corp de Burbank (CA) comme Lockheed Vega 5 Special. Moteur P&W Wasp C de 425 cv (c/n 1834). Il pouvait emporter 5 passagers (y compris le pilote).

-29 août 1929 : Acquis par Evenings New Association de Detroit (MI), éditeur de Detroit News, avec le matricule "NC32M". Equipé de caméras et de postes de radio.

Fig. 1. Le NC32M en août 1929, peint en rouge et blanc
© Steve Remington -Collect Air

-août 1930 : Avion équipé temporairement de flotteurs (juillet 1930) et même de skis (décembre 1930).

 


-Décembre 1931 : avion transformé avec 7 places en cabine (y compris le pilote), des surfaces d'empennage agrandies et un capot moteur NACA. Désigné dorénavant comme "Vega 5-C", sur les documents de la CAA (Civil Aviation Authority).

-29 mars 1934 : vendu à Richard W. Coulter, vice-président de Central Airlines, de Pittsburgh (PA).

-24 mai 1934 : Mise au nom de Central Airlines Inc. et basé au Alleghany County Airport de Pittsburgh (PA).

 

Fig. 2. Le NC32M sous la livrée (a priori bleue à bandes
rouges) de Central Airlines en 1934.
  


-24 novembre 1934 : Vendu à Braniff Airways d'Oklahoma City (OK). Installation d'un moteur P&W Wasp C-1 (c/n 1724).
Fig.3. Le NC32M sous les couleurs (rouge et jaune)
de Braniff Airways

-23 juillet 1935 : Vendu à Lockheed Aircraft Corporation de Burbank (CA).

-27 juillet 1935 ; acquis pour 13.500 dollars par Philip Whitmarsh, un chercheur d'or d'origine britannique ayant pour adresse la Hongkong-Shangai Bank de Manille (Philippines). L'avion subit une grande visite effectuée par Lockheed Aircraft avant d'être exporté.


Fig.4. Photo prise vraisemblablement à Burbank (vu l'arrière plan),
en 1935. L'avion a été repeint


La mention "Wings over Africa" figurant sur le fuselage doit faire référence à un documentaire de Martin et Osa Johnson, sur leurs voyages en Afrique, sorti en 1934, et non au film anglais du même nom, sorti en septembre 1936 en Angleterre et, en 1939, à New-York. Il apparaitrait donc que l'avion de Ph. Whitmarsh ait fait la promotion du film des Johnson, en Californie, mais ce n'est qu'une hypothèse…

-6 septembre 1935 : Immatriculation "NC-32M" révoquée et effacée sur l'appareil. Exporté aux Philippines et réimmatriculé "NPC29".

-1937 : Avion vendu à Clifford J. Smith de Manille, puis à Angel M. Elizalde de Manille (date ?). En septembre 1937, ce dernier reçoit l'autorisation de piloter son avion aux Etats-Unis, avec son matricule étranger "NPC-29".

-1938 : réimporté en Californie et stocké sur l'aéroport de Monterey (CA). L'avion subit une visite technique approfondie chez Lockheed Aircraft de Burbank et fut équipé d'un nouveau moteur P&W Wasp SC-1 (c/n 1549) de 450 cv et d'une hélice à pas variable Hamilton Standard (2D30).

Fig.5. L'avion fin 1938, avec son nouveau matricule peint par dessus
l'ancien. Il a conservé la décoration qu'il avait en 1935.

-mai 1939 : Avion portant le matricule "N19958" attribué par le bureau de la CAA d'Oakland (CA), au nom d'Angel Elizalde, consul des Philippines à San Francisco (CA); licence philippine révoquée, le 17 mars 1939. 

-13 août 1940 : vendu à United Air Services, la compagnie de Paul Mantz, basée à l'Union Air Terminal de Burbank (CA). Ce Vega remplaça le Vega NC483 perdu dans un accident en décembre 1938. Il va enchaîner les tournages en deux ans seulement. Il ne recevra pas la livrée rouge et blanc des avions de Paul Mantz :

-octobre 1940 dans "The great lie" : 

  -décembre 1940 dans "Face behind the mask":

-janvier 1941 dans "Flying wild" :















 -janvier 1941 dans "Bride came COD" :

-juin 1941 dans "Sundown" :

Avec son capot moteur non décoré, il ressemble
à ce qu'il était sur la photo de 1935

-13 novembre 1942 : avion transféré au courtier en aviation, Charles H. Babb, de Glendale (CA). Il le revendit le 30 novembre, pour 6.750 dollars à Wells Fargo and Company S.A. de Mexico, qui le cédera  à Lineas Aereas Mineras, S.A. (LAMSA), de Mazatlan. Il fut transféré au Mexique le 9 décembre, par un pilote de la LAMSA.
  
-23 janvier 1943 : immatriculé "XA-DAI" Remotorisé avec un Wasp (c/n 4844), puis, en juin 1943, avec un  autre Wasp (c/n 3161).




Fig.6. Le Lockheed Vega 5 de la LAMSA en 1943.

-23 juin 1943 : avion accidenté à Parral (Chihuahua). En roulant au sol, lors d'un freinage trop violent, l'avion passa sur le dos et s'enflamma; il fut entièrement calciné.

 

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-Filmographie :

-Face behind the mask (janvier 1941)
-Flying wild (mars 1941)
-The great lie (avril 1941)
-Bride came C.O.D. (juillet 1941)
-Sundown (octobre 1941)

 Sources:

-FAA records NC32M
-www.cloverfield.org
-www.dmairfield.org
-SANDERS ALLEN Richard-1988 : Revolution in the Sky. The Lockheed Aviation Golden Age. Ed. Orion Books, New-York, 253 p.











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