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Le chant du désert

 

Le chant du désert

Vo. Das Lied der Wüste

 

Année : 1939
Pays : Allemagne
Durée : 1 h 27 min.
Genre : drame
Noir et blanc

Réalisateur : Paul Martin
Scénario : Hans Testrup, Werner Illing

Acteurs principaux :
Zarah Leander (Grace Collins), Friedrich Domin (Sir Collins), Gustav Knuth (Nic Brenten), Herbert Wilk (capitaine Frank Stanney), Ernst Karchow (Colonel Balentine), Rolf Heydel (Lieutenant Scott), Karl Günther (le commissaire), Franz Schafheitlin (un financier).
 

Photographie : Franz Weihmayr
Musique : Nico Dostal
Producteur Hans Conradi
Compagnie productrice : UFA

 

Notre avis :

Le Führer aurait assisté à la première du film, sans doute attiré par le nom de l'actrice principale, la chanteuse suédoise Zarah Leander, qu'il appréciait tout particulièrement. Son accent étranger la vouait aux rôles exotiques. Elle domine largement ce film qui n'a d'intérêt que pour ses fans, avec ses chansons langoureuses dont "Sagt dir eine schöne Frau vielleicht", "Ein paar Tränen werd ich weinen um dich", que les Français ne peuvent appeler les chansons du bon vieux temps…

Dans une petite ville d'Afrique du Nord, au bord du désert, l'ingénieur suédois Nic Brenten doit construire une usine d'extraction du cuivre à Rocky Camp. La perspective d'affaires juteuses attirent dans la région une cohorte d'investisseurs internationaux qui veulent à tout prix impliquer Nic dans leurs projets. Mais ce dernier cherche surtout à ce que cette mine profite d'abord aux gens du pays. Absolument sans scrupule, l'anglais Sir Collins tente de le corrompre. Bien qu'il soit tombé amoureux de la belle fille de Collins, Grace, une chanteuse venue incognito dans son avion personnel, il ne se laisse pas fléchir. Collins, qui parvient à acheter les mines, décide donc d'employer la manière forte contre le Suédois et son entreprise. Suite à de nombreux sabotages, les mines sont placées sous protection militaire. Le meilleur ami de Nic, le capitaine de cavalerie anglais Stanney, sent que Nic est en danger. Ce dernier va alors voir ses amis Bédouins et leur demande de prendre le contrôle de la mine. Une bataille éclate entre les Bédouins et l'armée. La situation s'aggrave quand Nic est arrêté par une patrouille anglaise. Stanney est même chargé de l'exécuter, puisqu'il est considéré comme le chef de la rébellion. Mais Collins est tué en ville. L'exécution de Nic est annulée au dernier moment, et ordre est donné de négocier avec les populations locales. Grace qui voulait quitter le pays après ces événements pénibles, restera finalement auprès de Nic…

En 1939, il n'y avait pas beaucoup de pays d'Afrique du nord sous mandat international, comme indiqué dans le prologue, en dehors de Tanger qui sera placé sous contrôle espagnol pendant la guerre. L'Hôtel Royal existe bien à Tanger et on remarquera les danseurs espagnols qui se produisent avant Grace Collins…Mais ce pays dont la richesse est exploitée par des Anglais, avec une population arabe insoumise, fait plutôt penser à un pays du Moyen Orient sous mandat britannique (Palestine, Jordanie..). Rappelons que l'Allemagne nazie flattait les populations arabes qu'elle encourageait à se débarrasser des Anglais et à cesser leurs relations avec eux.

Ce film misant sur l'exotisme, toujours très apprécié en Allemagne, est rarement cité dans la littérature sur le cinéma allemand de l'époque nazie. Ce fut un échec et Zarah Leander le trouvait même très mauvais. Coté aviation, il est aussi très médiocre.

 

Les avions du film :

Grace, tout comme Ely Beihorn, se déplace dans un Messerschmitt Bf.108 Taifun B-1 muni d'une immatriculation tronquée "D-F"…Lors de l'atterrissage dans la ville africaine (reconstituée dans les studios de NeuBabelsberg), il est remplacé par une maquette.

Plus intéressant est la courte apparition d'un Praga E-241-1 en vol, un avion tchèque représentant un avion d'observation anglais. Ce très bon avion d'entraînement tchèque fut incorporé dans la Luftwaffe après la création du "protectorat" de Bohème-Moravie en mars 1939. Une version antérieure (E-39) se retrouvera dans le film "Kongo Express" (1939).

 

Christian Santoir

*Film disponible sur amazon.fr

 

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